誰もが使いやすいOXOの傑作ピーラー

 ピーラーは野菜や果物の皮をむくためのツールで、どこの家庭にもひとつくらいはあるでしょう。でも、このピーラーにもさまざまな大きさ、種類のものがあって、使い勝手もいろいろです。ここでは人間工学にもとづいた使いやすい製品で定評のあるOXOのピーラーを紹介します。

誰にでも使いやすい製品を

 OXOは、誰にでも使いやすいユニバーサルデザインを哲学とするメーカーで、1990年にニューヨークで生まれました。代表的な製品としては、今回紹介するピーラーや、サラダの水切りが簡単にできるサラダスピナー、斜め上からから見ても目盛りがわかるアンクルドメジャーカップなどがあります。

 とくにこの縦型ピーラーは、創業者の妻が関節炎で野菜の皮をむくのに苦労しているのを見て「もっと誰にでも使いやすいものが作れないか」と考案したという、いわばOXO創業のきっかけとなった製品だそうです。

 日本では、一般にピーラーといえば、Y字形やU字形のものを思い浮かべるますが、I字形の縦型ピーラーもあります。Y型ピーラーはグリップの方向に引くように使いますが、縦型ピーラーは包丁を持つように縦に持って使えます。きゅうりの皮をむくようなときはY型も使いやすいですが、リンゴやジャガイモなどの丸いものの皮をむくときなどは、縦型の方が圧倒的に使いやすいです。

 野菜の皮むきは包丁でもできますが、ピーラーなら誰にでも簡単に薄くきれいに、短時間で処理できます。例えばかぼちゃの煮物を作るときには、部分的に皮をむいて味を染みこませやすくしますが、かぼちゃの固い皮をむくには包丁よりもピーラーの方がやりやすいでしょう。ナスの皮を縞状にむくのも、ごぼうをささがきにするのも、ピーラーを使うとやりやすいです。今回はY型、縦型の2つのピーラーを実際に調理に利用して、試してみました。

握りやすく疲れにくい

 OXOのピーラーは、人間工学にもとづいたデザインで、握りやすく、使いやすいのが特徴です。グリップは樹脂でできていて、滑りにくく手にフィットします。グリップの先端部分は、細かい突起になっていて、力の入る指先の圧力を分散し、長く使っても痛くなりにくいです。

 縦型のグリップは太めのサイズで、握力が少なくても力が入りやすい設計。丸ではなく少し楕円になった形状は、利用したときに手の中で回転してしまうことを防ぎます。Y型は幅広で薄いグリップを採用していて、手にフィットして力を入れやすい形。どちらのタイプもしっかり握れて、滑りにくいので、少ない力でスムーズに作業できます。

 縦型ピーラーでリンゴの皮をむくときには、包丁を使うように縦に刃を当ててリンゴをまわすと、とても薄くきれいに皮がむけます。可動式の刃が凹凸に合わせて動くので、ジャガイモのようにでこぼこした形のものも楽にむけます。今までY型ピーラー使っていて、リンゴやジャガイモなどの皮がむきにくい、手を切りそうで怖いという方は、ぜひ縦型ピーラーを使ってみてください。

野菜を薄切りにして使う

 ピーラーは野菜の皮をむくだけでなく、野菜の薄切りにも活用できます。きゅうりやにんじん、大根、ズッキーニなど、縦方向にピーラーを使えば、薄切りのカットができます。今回はこれを活用して、いろいろな調理をしてみました。

 まずズッキーニのサラダ。薄切りにしたズッキーニに、ミニトマト、くるみ、レーズンなどを載せてドレッシングあえただけ。ズッキーニをふだん生で食べることは少ないですが、薄切りにすれば、生でもおいしく食べられます。薄切りにしているので、盛り付けも自在にでき、丸めて花のようにしただけで、ふだんとは違うおしゃれサラダになります。

 豚しゃぶのサラダは、にんじんときゅうりを薄切りにしました。にんじんは電子レンジで1分ほど加熱し、きゅうりは軽く塩を振っておきました。そこにお湯を通した豚肉を載せて、ごまのドレッシングをかけたものでし。肉も使うことで、単なるサラダではない食べ応えのあるおかずになります。にんじん1本分くらいはすぐに食べられてしまいます。

 また薄切りにした野菜は、火の通りも短時間になるので、鍋料理にも手軽に使えます。ここでは大根とにんじんを薄切りにしたリボン鍋にしてみました。加熱しなくても食べられる食材なので、さっとあたたまったらすぐに食べられます。いろいろな野菜を薄切りにして、しゃぶしゃぶにして肉と一緒に楽しむこともできます。

 ピーラーでカットした食材を加えることで、ふつうのグリーンサラダも少し華やかになります。ベビーリーフにピーラーで薄切りにしたにんじんやパプリカなどの野菜を加えれば彩りが豊かになるし、アスパラガスやブロッコリーに茎なども薄く削って入れると食べやすくなります。ハード系のチーズも薄く削っていれると、粉にするのとは違った食感と香りを楽しめます。

 ピーラーの機能は野菜の皮をむいたり、薄切りにしたりといったものにすぎませんが、この工程が気持ちよく、快適にできると、料理自体が楽しくなります。OXOのこのピーラーは素材面でいえば決して一生物ではありませんが、切れなくなってきたら、また同じものに買い換えたくなる、そんな逸品です。

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